Archives

The Finnish Trio

Ilarin, Jonin ja Antonin terveiset Plymouth State Universitystä

Yliopistoelämämme alkoi New Hampshiren osavaltiossa Plymouth State Universityssä korkeiden vuorien ja lukuisien järvien ja jokien ympäröimässä Koillis-Yhdysvalloissa muutama viikko sitten. Muuhun jenkkiyliopistomaailmaan verrattuna kohtalaisen pienessä ja idyllisessä yliopistossa vastaanotto kansainvälisille opiskelijoille oli todella lämmin ja orientaation ansiosta sopeutuminen paikalliseen kulttuuriin ja elämäntapoihin oli hyvin helppoa. PSU:ssa opiskelee ”vain” reilu 6000 täyspäiväistä undergraduate- ja graduate-opiskelijaa. Eläminen kampuksella on hyvin jouhevaa ja yksinkertaista, sillä kaikki palvelut ovat lyhyen kävelymatkan päässä. Menit sitten urheilemaan, lukemaan kirjastoon tai vaikkapa syömään johonkin lukuisista downtownin ravintoloista, ei tarvitse kävelymatkoihin varata viittä minuuttia kauempaa.

Viikon mittaisessa orientaatiossa kansainvälisille opiskelijoille haluttiin luoda mahdollisuus pehmeään laskeutumiseen uuteen ja ihmeelliseen ympäristöön. Viikon aikana tutustuttiin kampukseen ja sen lähialueisiin, uusiin niin paikallisiin kuin kansainvälisiinkin ihmisiin sekä paikallisiin tapoihin liittyen yliopistomaailmaan sekä Yhdysvalloissa asumiseen. Orientaation aikana kävi myös selväksi, että oli sinun henkilökohtainen kiinnostuksen kohteesi sitten melonta, markkinointi, luonnontieteet tai vaikkapa jääkiekko, löytyy sinulle hyvä mahdollisuus tavata saman henkisiä ihmisiä. Koulu tarjoaa lähes sata erilaista klubia ja yhdistystä, joista varmasti löytyy mielenkiintoisia vapaa-ajanviettomahdollisuuksia. Vaihtoehtoisesti voit myös helposti perustaa oman klubin uusien kavereittesi kanssa.

Kaikesta huolimatta itse yliopisto-opiskelu on kuitenkin selkeä prioriteetti, johon vieraalla kielellä opiskelu tuo omat lisähaasteensa.  Vuosi on jaettu kahteen lukukauteen, joista kumpaankin kuuluu 4-6 kurssia, jotka kestävät koko lukukauden. Yksittäiseen päivään kuuluun noin kolme tuntia luentoja ja muita oppitunteja, jonka lisäksi itsenäinen opiskelu on suuressa roolissa. Koska kurssia kohden oppitunteja on viikossa vain 2-3, professorit odottavat oppitunneille hyvin valmistautuneita oppilaita. Oppituntien rakenne vaihtelee luentotyylisestä erilaisiin ryhmätyöskentelyihin, sillä kurssin osanottajamäärä saattaa vaihdella alle 20 oppilaasta yli 50 oppilaaseen. Tukea opintoihin saa niin professoreilta kuin lukuisista oppilaille tarjotuista tukipalveluista, kuten writing centeristä ja language centeristä. Lisäksi jokaisella oppilaalla on oma henkilökohtainen student success coach, jonka tehtävänä on auttaa opiskelijaa niin kurssivalintojen kuin muidenkin opiskeluun liittyvien haasteiden kanssa. Opiskelijoista siis todellakin pidetään huolta.

Kokonaisuutena päätös suunnata jatko-opiskelemaan Yhdysvaltoihin on meidän kaikkien mielestä vaikuttanut varmasti tähän mennessä elämämme parhaalta päätökseltä. Jo luodut ystävyyssuhteet ja kontaktit, lukuisat uudet ja ihmeelliset kokemukset sekä valtaisa kehitys kielitaidossa ovat vain ja ainoastaan lisänneet tunnetta oikeasta valinnasta. Kun vielä ottaa huomioon, että olemme viettäneet täällä vasta muutaman viikon, on lähes mahdotonta edes kuvitella mitä tulevat kuukaudet ja vuodet vielä tuovat tullessaan. Tahdomme kiittää URA:a suuresta tuesta ja kaikesta mahdollisesta tsempistä, joka loppujen lopuksi meidät tänne johdatti. Tuskin olisimme tänne päätyneet ilman Teitä.

 

Plymouth State University – The Finnish Trio

Ilari, Joni & Anton